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Algunos tips para mamá trabajar con autoestima y salud de niña en sobrepeso



¿Cómo podemos ayudar?

Por: Ingrid Casas Dolz, MD
Psiquiatra de Niños y Adolescentes
Psiquiatra General
Pasada presidenta de la Asociación Puertorriqueña de Psiquiatras de Niños y Adolescentes

Los niños y adolescentes con sobrepeso a menudo sufren de baja autoestima, se aíslan, son víctimas de acoso escolar o “bullying”, son discriminados o rechazados, se sienten inseguros al relacionarse con los demás y pueden padecer de trastornos emocionales como la depresión, la ansiedad, o trastornos de alimentación como la anorexia y la bulimia nervosa.  Por todas estas razones es importante que a los niños y jóvenes con obesidad se les recomiende perder peso, luego de una evaluación médica completa.  Es sumamente importante también que los padres se involucren en el tratamiento del sobrepeso de su hijo para que pueda ser exitoso y puedan superar este problema.
¿Cómo podemos aumentar la autoestima en los niños con sobrepeso?

  • Ayudarlos a aceptarse a sí mismos y a amarse tal y como son, aún con las libras demás.
  • No juzgarlos o criticarlos
  • No burlarse o poner sobrenombres (gordo, vago)
  • No compararlos con los demás; cada niño es único y especial.
  • Resaltar sus habilidades o destrezas, independientemente de su apariencia física.  Enfocarse en sus cualidades positivas
  • No hacerlo sentir culpable por su sobrepeso
  • Escucharlos  y proveer la confianza y oportunidad para cuando necesiten hablar acerca de cómo se sienten.
  • No presionarlos o exigirles que sean perfectos
  • Motivarlos a que pierdan peso, enfocándose en los beneficios para la salud más que en su imagen corporal.
  • Como familia, involucrarse en actividades o deportes que los niños disfruten
  • Reconocer los esfuerzos y felicitarlos cuando logran alguna meta (comer más saludable, hacer ejercicios, perder peso)
  • Mostrarles amor y evitar a aquellas personas que critican o que son destructivas

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Como padres o cuidadores, ¿qué podemos hacer para manejar el sobrepeso de nuestros niños?

  • Motivar y comenzar un programa de control de peso
  • Controlar las porciones y consumir menos calorías
  • Cambiar los hábitos de alimentación (comer despacio, establecer horarios)
  • Evitar la comida chatarra (“fast foods”) y seleccionar alimentos nutritivos
  • Hacer las comidas en familia
  • Aumentar la actividad física (ejercicios, deportes)
  • No utilizar la comida como un premio
  • Ser el ejemplo y modificar los malos hábitos de los adultos
  • No bromear o burlarse acerca del sobrepeso del niño
  • Reconocer y felicitar cuando hacen cambios positivos en la conducta o pierden peso

Apoyar, motivar y acompañar al joven en todo el proceso

Cuando un niño o adolescente con sobrepeso presenta problemas emocionales serios o cambios drásticos en conducta o personalidad,  puede que necesite la ayuda de un psiquiatra de niños y adolescentes u otro profesional de la salud mental.  Este profesional trabaja en equipo para desarrollar un plan de tratamiento que incluye metas para perder peso, manejo de dieta y actividad física, modificación de conducta, tratamiento de trastornos emocionales  y  la participación de toda la familia.